Récit de voyage : Colombie-Britannique, cure d'air frais au paradis du plein air

VTT, randonnée, escalade  un plaisir par tous les temps

Auteur

Harald Schreiber

Harald Schreiber est un sportif de montagne passionné de voyages. Il a un diplôme d’histoire et de linguistique de l’université de Bâle. Pour l'heure il est conseiller en communication pour une entreprise suisse. Il organise ses loisirs le plus souvent possible dans les montagnes sur toute la planète. Selon la saison, il emporte avec lui des skis, des chaussures de randonnée ou des chaussures d’escalade. L’aspect sportif de son activité lui permet de voyager dans des pays lointains en dehors des sentiers battus et fait de lui un intermédiaire fiable pour le contact avec les autochtones.

Il y a des jours ensoleillés et il y a des jours comme celui-ci. Un puissant front pluvieux est venu de la mer en provenance de l'ouest et s'est installé au-dessus de Vancouver. Mais le sentier qui longe False Creek — l'estuaire qui sépare le centre-ville de Vancouver des quartiers plus au sud de la ville — est tout sauf désert. Les coureurs légèrement vêtus se partagent l'asphalte avec les cyclistes en maillot de course. Entre les deux, les jeunes mamans manœuvrent leur poussette tout-terrain d'une main tout en équilibrant une tasse d’ « organic coffee to go » de l'autre main. Les sportifs ignorent les masses d'eau qui tombent du ciel et les piétons leur enlèvent la frayeur au moyen de vêtements de protection fonctionnels et modernes. Ils continuent tous leur chemin et ont encore un sympathique « Hi, how are you? » pour les touristes venant à leur encontre. Les entrées dans les forums de voyage en ligne populaires parlent aussi le même langage. « What if it rains? Bring an umbrella and a raincoat. » 

Il y a beaucoup à découvrir dans la ville, quel que soit le temps. Le centre-ville, de taille maîtrisable, offre toutes les commodités d'une métropole occidentale et semble très international en raison de la forte proportion de visages asiatiques. En plus des nombreux musées et salles de concert, l'aquarium de Vancouver et le parc Stanley à l'ouest du port attirent les visiteurs. Le quartier Gastown séduit par sa riche offre de bars et de restaurants et par la variété stylistique de ses boutiques. Les autosuffisants trouveront ce qu'ils cherchent au marché Granville, où sont alignés les étals avec des aliments frais. Mais ce qui distingue Vancouver de la plupart des autres métropoles du monde, c'est sa proximité avec la nature. Juste au nord de la ville, le mont Grouse et le parc provincial Cypress sont deux zones récréatives qui, avec la silhouette du centre-ville de Vancouver, offrent des motifs de cartes postales par temps clair. Mais il ne faut en aucun cas sous-estimer les montagnes avoisinantes – il y a régulièrement des recherches de randonneurs égarés. La nature sauvage des environs de Vancouver : un terrain de jeu d'aventure pour les sportifs de plein air en tout genre. Qu’il s’agisse de canoéistes, vététistes ou alpinistes, chacun y trouve son compte.

Alors qu'à Vancouver, on voit encore beaucoup de petites voitures sur la route, le nombre de gros véhicules tout-terrain sur la route augmente rapidement à mesure que l’on s’éloigne du centre-ville. À seulement 30 kilomètres au nord de Vancouver— et donc entièrement à l'intérieur du territoire des véhicules tout-terrain — se trouve l'ancienne ville minière de Squamish. De nos jours, la petite ville de la baie Howe est un « hotspot » pour les randonneurs et les escaladeurs. Avec environ 1 500 itinéraires de difficulté variable, en granit d'excellente qualité, Squamish est en tête de la liste des destinations préférées des escaladeurs du monde entier. De petits problèmes de blocs rocheux au Stawamus Chief, un rempart de 500 mètres de haut, la région a de quoi satisfaire tous les goûts. Toutefois, un avertissement à tous les escaladeurs sportifs d'Europe centrale : les pitons à expansion pour l'arrimage intermédiaire n’existent que sur un minimum de voies de Squamish. La plupart des voies sont traditionnellement sécurisées par des dispositifs de sécurité mobiles, qui sont placés par le grimpeur lui-même, puis retirés de la paroi.

Pour ceux qui préfèrent une voie moins astreignante, nous recommandons la randonnée d'environ trois heures jusqu'au sommet du Chief et retour. Pour être plus précis, il n'y a guère de touriste qui puisse éviter ce tour, comme le recommande déjà avec un regard perçant la personne de respect au contrôle des passeports à Vancouver : « Go hike the Chief ! » Plus longue, mais beaucoup moins fréquentée, l’excursion de huit heures sur le Black Tusk, au nord de Squamish. La montagne doit son nom à une impressionnante flèche rocheuse en roche volcanique noire, qui trône sur son sommet et n'est escaladée que par des randonneurs aux pieds sûrs et sans vertiges. En récompense, on peut profiter d'une vue panoramique sur des glaciers, des forêts et des lacs à perte de vue. Le Canada comme dans une brochure de voyage.

Pour ceux qui n'ont pas encore aperçu d’ours à Squamish, en rencontreront certainement au plus tard à Whistler, 30 kilomètres plus loin. Selon leurs propres informations, 100 ours noirs vivraient dans la région autour de la bourgade de 9 800 habitants. Cela équivaut à 1 ours pour quelque 100 habitants. Au plus tard depuis les Jeux olympiques d'hiver de 2010, Whistler est reconnue mondialement comme station de ski. En été, cependant, c’est le célèbre parc de VTT Whistler-Blackcomb qui en est l'attraction principale. L'ascension des 1 500 mètres se fait confortablement en télésiège ou en gondole. Par contre, le confort de la descente est déterminé par chaque vététiste lui-même. Plus de 74 pistes différentes, aux difficultés variées, serpentent vers la vallée et inspirent les vététistes, les freeriders et les downhillers avec des sauts, des virages serrés, des échafaudages en bois et de nombreux obstacles naturels. Parmi ces derniers, on peut également compter la population locale d'ours, car elle déguste parfois les touffes d'herbe verte près de la station de la vallée. Cependant, en suivant les règles de comportement, affichées partout, en cas de contact inattendu avec un ours, ne courra aucun danger avec ces animaux bienveillants.

En fait, les rencontres avec les ours sont si fréquentes ici que les habitants sont environ aussi nerveux que les randonneurs suisses qui voient un taureau : « Oh, en voilà un autre. Il est joli, celui-là. » L'une ou l'autre égratignure, due à un contact rude avec le sol, est beaucoup plus vraisemblable. Il est donc recommandé de porter un casque intégral ainsi que des protège-genoux et des protège-coudes. Les vélos et les protections peuvent être loués directement à la station aval à Whistler. Ainsi équipé, rien ne s'oppose à des journées de plaisir à vélo. Les exigences des pistes pour les vététistes sont indiquées par des couleurs et sont similaires à celles des pistes de ski suisses. L'offre va du vert pour les débutants au bleu, noir et double noir jusqu’au rouge pour les pros. De plus, le caractère des parcours est différencié par des informations sur le « Flow » (parcours fluide, grande vitesse) et le « Technical » (virages serrés, exige équilibre et expérience). Ainsi, chaque coureur peut choisir son parcours en fonction de ses préférences et augmenter la difficulté individuellement.

Environ 40 kilomètres à l'ouest de Vancouver se trouve l'île de Vancouver. La plus grande île du Pacifique d'Amérique du Nord vaut la peine d'être visitée en raison de sa nature à couper le souffle et de sa faune abondante. Déjà la traversée de deux heures avec le ferry est une expérience, car on peut souvent y observer des dauphins et même des orques. Des excursions spécialisées d'observation des baleines sont proposées dans toutes les grandes localités et publiées avec une garantie de vue. Et si on ne voit pas de baleine, on peut y retourner gratuitement. Une particularité de l'île se trouve tout au nord, dans le petit village hippie de Tofino. Il s'agit probablement du meilleur spot de surf au Canada, mais même les Canadiens ne le connaissent pas tous. Des kilomètres de plages de sable s'étirent le long de la côte et, surtout pendant la saison hivernale riche en vagues, développent une attraction magique pour les amateurs de surf du monde entier. Il vaut la peine d'échanger ses vêtements de tous les jours contre une combinaison de néoprène et d'enrichir ses vacances au Canada avec cette expérience exclusive : le surf dans le froid de l'océan Pacifique.

De retour à Vancouver. Il pleut encore, mais occasionnellement les montagnes jaillissent derrière la ligne d'horizon du centre-ville. « I’m good. How are you ? », demande-t-on en retour, mais la mère, d’humeur joyeuse, a déjà manœuvré sa poussette et son « organic coffee » plus loin, sans attendre une réponse. On tire le capuchon de son imperméable sur le visage, on évite le joggeur et on continue sa marche à travers Vancouver, la capitale des sports de plein air.

Photos : iStock, Harald Schreiber

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